Soundcheck: B.B. King

Er ist der ‚King of the Blues‘, hat an die hundert Tonträger veröffentlicht und laut dem ‚Rolling Stone Magazine‘ (dem ich eher mit Gemischten Gefühlen gegenüber stehe) ist er der drittbeste Gitarrist der Welt. Aber wie kommt eigentlich dieser unvergleichliche B.B. King-Sound zu stande?

Nun, als ich ihn letztes Jahr live sah, dachte ich mir, dass irgend ein mysteriöses Setup auf seinem Amp eingestellt ist – und der Amp auch was ganz besonderes ist. Ich war enttäuscht. B.B. verwendet schon lange einen recht gewöhnlichen Amp, einen LabSeries L5 (2×12″-Combo), auch wenn die heute nicht mehr allzu leicht aufzutreiben sind. Den gleichen hat Les Paul übrigens auch bevorzugt. Nach einem kurzen Blick auf die Settings wurde die Enttäuschung fast noch größer: Einfach alle Potis waren voll aufgerissen. Kreativ!

B.B. King und Lucille (2008) (c) bbking.com

Okay, am Amp kann es also nicht liegen, dass er so einen unvergleichlichen Klang hat. Gehen wir weiter zur Gitarre. B.B. King sieht man auf der Bühne eigentlich nie ohne seine Lucille (Bzw. einer seiner Lucilles). Zu dem Namen gibt es übrigens eine nette Anekdote, die er gelegentlich gern selbst erzählt: Er hatte einmal einen Gig in einer Bar mit seiner modifizierten ES335. Etwa in der Mitte des Konzerts ist dann ein Feuer ausgebrochen. Alle sind geflohen, und als B.B. (der eigentlich Riley heißt) draußen war musste er feststellen, dass er seine Gitarre vergessen hatte. Er ging also noch einmal in das Brennende Gebäude und rettete sie unter Einsatz seines Lebens. Später fand er heraus, dass das Feuer entstand, weil sich zwei Typen um eine Frau namens Lucille gestritten haben. Diesen Namen hat er seiner Gitarre vermacht.

Ich habe mich also nach dem Konzert mit zwei Bekannten unterhalten, die beide selbst eine Lucille haben, nur leider hatte ich bis dato nicht das Vergnügen, einmal eine anzuspielen. Es kam aber aus beiden Ecken im Grunde die gleiche Aussage: Aus der Gitarre kommt so viel Pegel raus, dass sie dem Amp quasi ihren Sound aufdrückt – und sich von Haus aus verzerrt. Kombiniert mit dem absichtlich unperfekten Spielstil mit nur halbgaren Bendings und der Ruhe, mit der er spielt, ergibt das genau seinen Sound. Viele Fans meinen auch, ihn an nur einem einzigen Ton zu erkennen (In der Regel ist damit gemeint, wie er das hohe Fis spielt). Da kann ich nur zustimmen!

Rätsel gelöst. Achja, Saiten: B.B. verwendet offiziell natürlich seine Signature Saiten von Gibson.

Am Ende des Konzerts verteilte B.B. King übrigens noch goldene Plektren ans Publikum, bevor er dann seinen Mantel und Hut auf die Bühne gebracht bekam, sich gehfertig machte und – ohne sich noch mal umzudrehen – davon stapfte.


One Comment on “Soundcheck: B.B. King”

  1. […] Sein größtes Idol ist übrigens B.B. King. […]


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